Британское наступление через сады и пашни

Хронология и даты значимых военных событий

К концу июля 1944 года союзные армии на Западном фронте Второй мировой войны сумели значительно расширить собственный плацдарм в Нормандии и стали прорываться на восток. Первой в наступление перешла 1-я американская армия – видя это, германское руководство решило нанести контрудар по ней. Но храбрые замыслы немцев были скорректированы 21-й группой армий союзников, которая 30 июля приступила к осуществлению операции «Блюкоут»…

Подготовка к наступлению

25 июля 1944 года, имея подавляющее преимущество в живой боевой технике и силе, части 1-й армии США под руководством генерала Омара Брэдли приступили к исполнению операции «Кобра». Основная цель американцев заключалась в переводе военных действий далеко за пределы Нормандии и продвижении вглубь Франции. Американцы добились больших удач, и германская защита в секторе 1-й армии США затрещала по швам.

До тех пор пока американские дивизии прорывали вражескую оборону, войска 21-й группы армий под руководством генерал-фельдмаршала Бернарда Монтгомери совершали отвлекающий манёвр: наносили массированные удары у Кана, сковывая большую часть германских танковых сил на Западном фронте. По подсчётам самого Монтгомери, по состоянию на 25 июля против 2-й английской армии действовало шесть германских танковых дивизий, насчитывавших более чем 640 танков, тогда как в американском секторе оборону держали только две танковые дивизии, располагавшие не более чем двумя сотнями танков. Генерал армии США Омар Брэдли давал такую оценку действиям 21-й группы армий:

«Главная задача Монти была в том, чтобы оттянуть германская армия к британскому фронту и уменьшить захват нами Шербура и занятие исходных позиций для прорыва. Делая эту задачу, Монтгомери добился громадного успеха: чем более замечательные удары наносили его войска на подступах к Кану, тем больше соединений бросало в данный сектор германское руководство».

Монтгомери собирался нанести пара замечательных ударов по германским позициям, перенося направление удара с крайнего левого фланга юго-восточнее Кана на конечный правый фланг у Комона. Будущее наступление взяло кодовое имя «Операция Блюкоут». Командующий 2-й английской армией генерал Майлз Демпси, чьи части должны были играться ключевую роль в операции, совершил перегруппировку собственных армий, выделив для наступления семь дивизий и две бригады из состава 8-го и 30-го военных корпусов:

  • 15-ю шотландскую пехотную дивизию (начальник – генерал Гордон Макмиллан);
  • 3-ю пехотную дивизию (начальник – генерал Лашмер Уистлер);
  • Гвардейскую танковую дивизию (начальник – генерал Аллан Адейр);
  • 11-ю бронетанковую дивизию (начальник – генерал Джордж Робертс);
  • 43-ю (Уэссекскую) пехотную дивизию (начальник – генерал Айвор Томас);
  • 50-ю пехотную дивизию (начальник – генерал Дуглас Грэхэм);
  • 7-ю бронетанковую дивизию (начальник – генерал Джордж Эркинс);
  • 6-ю гвардейскую бронетанковую бригаду (начальник – генерал Джеральд Верней);
  • 8-ю бронетанковую бригаду (начальник – генерал Джордж Прайор-Палмер).

Английские армии насчитывали более 200 000 солдат и офицеров, более чем 1000 танков и САУ, 1200–1300 артиллерийских орудий. Англичане должны были захватить серьёзный транспортный узел у Вира, овладеть высотой Мон-Пинсон, разгромить большие германские силы у Комона, сковать соперника и развивать успех, ранее достигнутый американцами.

Британское наступление через сады и пашни
Операция «Блюкоут» (30 июля-7 августа 1944 года)
Источник – Бивор Э. Высадка в Нормандии. – Москва: Колибри, 2015

В секторе 2-й английской дивизии оборону держали части танковой группы «Запад» под руководством генерала танковых армий Генриха Эбербаха:

  • 21-й танковая дивизия (начальник – генерал Эдгар Фойхтингер);
  • 276-я пехотная дивизия (начальник – генерал Курт Бадински);
  • 326-я пехотная дивизия (начальник – генерал Виктор фон Драбих-Вехтер).

Немцы занимали сектор западнее и южнее Комона, имея хорошие оборонительные позиции, потому, что местность, в которой они закрепились, была заминирована, и покрыта садами и густыми кустарниками. Основной удар неприятеля должны были принять на себя 276-я и 326-я пехотные дивизии, каковые насчитывали более 25 000 человек, более чем 120 орудий, 30 штурмовых орудий (в основном противотанковых установок «Ягдпантера») и пара танков. Этих сил очевидно не хватило бы для сдерживания соперника, и единственное, что радовало бойцов вермахта – это хорошие оборонительные позиции.

Трудности первого дня

Генерал Демпси планировал начать атаку 2 августа, но стремительное продвижение американцев поменяло его замыслы, и операция началась 30 июля — по окончании того, как германскую оборону «обработали» более 800 бомбардировщиков и был нанесён замечательный артиллерийский удар. Первыми по направлению к деревне Сет-Ван двинулись два батальона 15-й пехотной дивизии, действовавшие совместно с танкистами 6-й гвардейской бронетанковой бригады (более 120 танков «Черчилль»).

В составе 6-й бригады кроме этого наступали инженерные автомобили «Шерман Краб», предназначенные для разминирования, и огнемётные автомобили «Черчилль Крокодайл». Из-за густых кустарников и узких проходов между полями английские танки не могли маневрировать – семь автомобилей подорвались на минах, и наступление застопорилось.

Колонна танков «Черчилль» из состава 6-й гвардейской бронетанковой бригады, 30 июля 1944 года
Источник – flemingfamily.co.uk

К тому же, густой дым от кучной бомбардировки очень сильно усложнял видимость для танкистов, и начальники боевых автомобилей были вынуждены корректировать действия собственных механиков-водителей, высунувшись из башен и становясь жертвами германских снайперов.

Германская армия не смогли оказать долгого сопротивления и покинули деревню, продержавшись всего пара часов. Громадную помощь в борьбе с германской пехотой, занимавшей оборону около Сет-Вана, сыграли 20-мм автоматические пушки «Эрликон», против которых бойцы вермахта были бессильны. Англичане забрали в плен более 150 германских бойцов, включая троих офицеров.

Германский гусеничный БТР Sd.Kfz 250, стёртый с лица земли в начале операции «Блюкоут». 30 июля 1944 года
Источник – ww2today.com

Неприятным эпизодом для наступавших стали действия трёх германских «Ягдпантер» под руководством лейтенанта Эриха Шайбера из 654-го батальона тяжёлых истребителей танков, каковые устроили засаду у высоты 226.

«Ягдпантера» из состава 654-го батальона тяжёлых истребителей танков
Источник – vojsko.net

Бронебойные боеприпасы 88-мм германских орудий с дистанции 1000 м пробивали броню толщиной более 165 мм, а потому броня английских танков не воображала для них значительных преград. К тому же, английские танки двигались колонной, а германские САУ заняли позицию справа и имели возможность расстреливать соперника, как в тире. Очевидцем этих страшных событий был капитан Уильям Уайтлоу, что направлялся машине сзади танковой колонны:

«Слева загорелось сходу два танка. Я внезапно заметил, как башню ещё одного танка какая-то неизвестная сила подбросила вверх и бросила на пара ярдов в сторону. Лишь увидев пламя, я осознал, что машина взорвалась. Не прошло и 60 секунд, как горело шесть танков»

На протяжении боя, что длился всего 180 секунд, «Ягдпантеры» смогли стереть с лица земли 11 английских танков. Обстановку осложняло да и то, что 17-истребители и фунтовые орудия танков пребывали на марше и не могли оказать помощь передовым армиям. Английские танкисты привели к поддержке артиллерии, а сохранившиеся «Черчилли» открыли огонь в ответ, что был бессилен против лобовой брони германских САУ.

Скоро все три «Ягдпантеры» ушли с поля боя, но у автомобили лейтенанта Шайбера случилась поломка трансмиссии, а у второй самоходки в следствии попадания 75-мм боеприпаса была повреждена ходовая часть, и немцам было нужно покинуть обе эти автомобили. Позднее начальник 654-го батальона утверждал, что в тот сутки его самоходки сожгли более двадцати английских танков.

Однако, численное превосходство англичан победило, и они захватили высоты, окружавшие Сет-Ван. Части 326-й пехотной дивизии вермахта отчаянно пробовали отбить возвышенности, но потерпели неудачу, понеся большие потери – более того, в одной из атак погиб комдив генерал фон Драбих-Вехтер.

Схема продвижения английских частей 30 июля-1 августа 1944 года
Источник – flamesofwar.com

30 июля части 15-й пехотной дивизии смогли продвинуться вглубь вражеской обороны на 8 км и захватить пара высот.

«Мост Дики»

Наступавший левее 30-й корпус не сумел продвинуться вперёд, встретив на пути речушку с крутыми берегами, воображавшую значительное препятствие для танков. Начальник 11-й бронетанковой дивизии собирался овладеть городом Сен-Мартен-де-Безас и выслал вперёд разведгруппы, дабы изучить расположение и обстановку соперника.

Несколько под руководством лейтенанта Дерека «Дики» Поула на двух бронемашинах «Даймлер» и двух бронеавтомобилях «Динго» сумела продвинуться дальше всех и пробраться в тыл соперника. Две автомобили смогли пробраться в поселок Ла-Ферьер-Аран, где местные обитатели приняли англичан за воинов вермахта и не обратили на них особенного внимания.

Самое увлекательное случилось позднее, в то время, когда разведчики нашли сохранившийся мост через реку Сулевр. Лейтенант Поул сразу же рассказал о собственной находке в штаб дивизии, и к мосту устремилась танковая группа из состава 2-го полка Нортхэмптонширских йоменов, которая захватила мост и высвободила Ла-Ферьер-Аран. Тем временем другие части дивизии выбили немцев из Сен-Мартен-де-Безаса, утратив при штурме только девять человек убитыми.

Определив о том, что англичане форсировали реку и вклинились в оборону германских дивизий, каковые чуть удерживали фронт, генерал Эбербах решился на атаку.

1 августа: германский контрудар

Атака началась с опозданием, только 1 августа 1944 года, и в ней были задействованы 700 солдат из трёх мотопехотных батальонов, четырнадцать Pz.IV из 21-й танковой дивизии и восемь «Королевских тигров» из 503-го тяжёлого танкового батальона. Необходимо подчеркнуть, что «Королевские тигры», каковые превосходно «ощущали себя» в обороне, никак не доходили для наступательных действий, потому, что не выдерживали долгих маршей и потребляли большое количество топлива.

Англичане нанесли встречный удар и дошли практически до командного пункта германской 21-й танковой дивизии. 29-я бронетанковая бригада была усилена двумя батареями противотанковых установок «Ахиллес» (английский вариант истребителя танков М-10 с 17-фунтовым орудием) и двадцатью четырьмя самоходными гаубицами «Секстон» (вооружёнными 25-фунтовыми орудиями) из состава 13-го полка Королевской конной артиллерии.

Английские армии захватили населённый пункт Прель, на окраине которого были стёрты с лица земли «штурмовое» орудие и Пантера, и пленены более десятка немцев. 2 августа продвижение англичан было остановлено у Моншове тремя танками Pz.IV из состава 9-й танковой дивизии СС, каковые действовали вместе с остатками 326-й пехотной дивизии.

Германские воины под управлением штурмманна СС Германа Альбера смогли отбить высоту 221, потеснить части Валлийской гвардии, стёрши с лица земли наряду с этим один танк «Кромвель». По состоянию на 2 августа части 11-й бронетанковой дивизии утратили 31 танк, включая шесть драгоценных «Шерманов Файрфлай», талантливых бороться с германской тяжёлой военной техникой.

Дабы замедлить перемещение неприятеля через поля Нормандии, немцы поджигали пшеницу посредством зажигательных мин, и английские пехотинцы (особенно пострадавшие) заживо сгорали в огненных ловушках. Одновременно с этим, английским танкистам было нужно наступать через бокажи и фруктовые сады. Необыкновенные воспоминания об этих днях покинул начальник одного из английских танков:

«Жарким летом на маленьких полях Нормандии каждое перемещение обрушивало целый град мелких жёстких кислых яблок, сыпавшихся в открытые люки башен. За пара дней их имело возможность насыпаться столько, что башню заклинивало».

Остановка у Вира

2 августа английские части близко приблизились к городу Вир, но Монтгомери взял сообщение о том, что данный населённый пункт будут освобождать американские части, и приказал 11-й бронетанковой дивизии развернуть на восток. Пользуясь передышкой, германское руководство перебросило к городу танковые подразделения, батареи 88-мм солдат и орудий 9-го парашютного полка. Позднее, 6 августа, подошедшие к Виру части 29-й пехотной дивизии США увязли в кровопролитных битвах, понесли ощутимые утраты, но однако забрали город.

В начале Августа в командном составе 2-й английской армии случились кадровые трансформации: Монтгомери отстранил от должности начальника 7-й бронетанковой дивизии генерала Эрскина и назначил на его место генерала Джеральда Вернея. Утратил собственную должность и командующий 30-м корпусом генерал Бакнелл, место которого занял генерал Брайан Хоррокс.

Наступление 2-го механизированного корпуса СС

В первых числах Августа, осознавая опасность английского наступления, командующий группой армий «D» генерал-фельдмаршал Ганс Гюнтер фон Клюге решил контратаковать, задействовав танковые части СС. Для этого были выделены подразделения 2-го механизированного корпуса СС под управлением группенфюрера СС Вильгельма Биттриха (9-я и 10-я танковые дивизии СС, и части 1-й танковой дивизии СС и 21-й танковой дивизии вермахта).

Главными ударными силами корпуса были 9-я танковая дивизия СС «Гогенштауфен» под руководством оберфюрера СС Фридриха-Вильгельма Бока и 10-я танковая дивизия СС «Фрундсберг» под руководством бригадефюрера СС Хайнца Хармеля. По состоянию на 30 июля 1944 года дивизия «Гогенштауфен» имела в собственном составе 29 танков Pz.V, 22 танка Pz.IV и 27 штурмовых орудий.

В наступлении учавствовал и 102-й тяжёлый танковый батальон СС (начальник – штурмбаннфюрер СС Ганс Вейс), имевший 30 боеспособных «Тигров», и 503-й батальон тяжёлых танков. Всего германская группировка насчитывала более 250 танков и штурмовых орудий.

2 августа части 9-й танковой дивизии СС, пребывав на марше, были атакованы английскими штурмовиками «Тайфун», которым удалось стереть с лица земли 13 танков и более 70 транспортных средств. Кроме этого, часть военной техники немцам было нужно кинуть из-за технических неисправностей. Вечером 2 августа подразделения «Фрундсберга» вступили в бой с частями 11-й английской бронетанковой дивизии у поселка Ле-Бени-Бокаж, стёрши с лица земли пять «Кромвелей».

И однако англичане смогли овладеть населёнными пунктами Шенедолле и Висо, а в германской обороне (линия Сен-Жорж–Аунау–Ла-Бинь–высота 302–высота 321) появилась очередная брешь.

Англичане на улице Ле-Бени-Бокаж
Источник – argunners.com
Контрудары дивизии «Фрундсберг»

Генерал-фельдмаршал Клюге планировал задействовать «Фрундсберг» в наступлении против американцев у Мортена, но части 11-й английской бронетанковой дивизии захватили Шенедолле и Висо, лежавшие на стыке танковой группы «Запад» и 7-й армии. Немцы развернули 10-ю танковую дивизию СС для удара по англичанам и нанесли его без предварительной разведки в районе Перира и Зордеваля.

Германская армия рассеяли английскую пехоту, которая кроме этого подверглась ошибочным ударам со стороны американских ВВС, а «Тигры» оберштурмфюрера СС Алоиза Калсса из 1-й роты 102-го тяжёлого танкового батальона отбросили назад английский танковый батальон, сумев стереть с лица земли четыре танка. Но скоро продвижение эсэсовцев было остановлено шквальным огнём английской артиллерии.

1–3 августа шли бои не на жизнь а насмерть у деревни Эстри между частями английской Гвардейской танковой дивизии и подразделениями 102-го тяжёлого танкового батальона СС. Бывший начальник «Тигра» унтершарфюрер CC Эрнст Штренг вспоминал:

«Около свистели боеприпасы. Мы взяли ещё пара попаданий в гусеницы. Начальник приказал начать стрелять из всех орудий по левому флангу.

Опять мы ударили сосредоточенным огнём по кустарнику слева от дороги.

Ещё два танка взлетели на воздушное пространство. Это был ближний бой на расстояниях в 50–100 метров»

В этих битвах отличилсяэкипаж унтерштурмфюрера Мартина Шройфа, что стёр с лица земли пара танков и противотанковых орудий, раз за разом срывая атаки соперника.

Унтерштурмфюрер Мартин Шройф, 102-й тяжёлый танковый батальон СС
Источник – wikipedia.org

За три дня изнурительных битв танкисты 102-го батальона стёрли с лица земли 28 английских танков и 14 грузовиков, а наступление в районе Эстри остановилось. В рапорте 8-го английского корпуса об этом возможно отыскать следующую данные:

«Гвардейская дивизия была вынуждена вести упорные битвы в районе Бени-Бокаж. Немцы задействовали маленькие силы, но им удалось создать противоположное чувство за счёт агрессивных и умелых действий. Маленькие боевые группы в составе двух-трёх танков, солдат и роты пехоты с противотанковыми гранатомётами просачивались в промежутки между английскими колоннами, угрожая их флангам. Действуя так, немцы остановили Гвардейскую дивизию в районе Эстри и заставили 11-ю танковую дивизию прекратить продвижение в направлении дороги Вир–Васи»

бои не на жизнь а насмерть завязались у деревни Бюрси, где немцы сожгли пара английских танков посредством гранатомётов. Помимо этого, на пути англичан поднялись германские Pz.VI, каковые совместно с пехотинцами стёрли с лица земли 47 «Кромвелей» (в течение 3–4 августа).

Подвиг Фредерика Кайта

Жаркие битвы разыгрались у посёлка Ле Гран Бонфа, где оборону держали части 3-го Королевского танкового полка. Английские танки уже заняли прекрасно замаскированные позиции и закрывали огнём пехоту, в то время, когда на них двинулись «Тигр» и четыре «Пантеры». Немцы подожгли все английские автомобили, не считая танка «Шерман» под руководством сержанта Фредерика Кайта, что вёлбой (наряду с этим Кайт лично корректировал пламя английской артиллерии).

Сержант Фредерик Кайт
Источник – tankmuseum.org

Наводчик «Шермана» Херби Барлоу выпустил пять снарядов с дистанции 400 м, сумел подбить один Pz.V, но и английская машина взяла пара попаданий, а сержант Кайт был не легко ранен. Позднее Кайт так обрисовывал это противостояние:

«На соседнем поле показались силуэты двух «Пантер». Пшеница была высокая, практически созревшая. Любой раз, в то время, когда немцы стреляли, боеприпасы проделывали в пшенице борозды.

Одну из «Пантер» подбили.

Неожиданно башня второй повернулась в мою сторону. В то время, когда она выстрелила, я заметил вспышку, и пшеница начала сгибаться по линии полёта боеприпаса, что вот-вот должен был в нас попасть»

Англичанам удалось отбить атаку, а сержант Кайт был награждён Военной медалью, которая стала для него третьей по счёту.

4 августа на высотах около деревни Форж удар частей СС приняли на себя бойцы 119-й батареи 75-го полка истребителей танков (29-я бронетанковая бригада), каковые утратили 16 человек убитыми, но смогли стереть с лица земли две «Пантеры», один «Тигр», штурмовое орудие, и более двадцати германских пехотинцев. Южнее Сен-Мартен-де-Безаса германские атаки пробовали отбить самоходки «Секстон», пламя которых не имел возможности причинить значительного вреда «Пантерам», но стал ошеломляющим «сюрпризом» для германской пехоты, которая была вынуждена отойти, покинув на поле боя более чем двух десятков убитых.

На выручку англичанам подоспели САУ «Ахиллес» 21-го противотанкового полка. Одна из них (машина сержанта Фэрроу) выпустила три боеприпаса через стенке хлева и смогла подбить «Пантеру». Утратив 4 «Секстона», 2 танка и 22 транспортных средства, англичане сумели остановить продвижение соперника.

Пункт назначения

До тех пор пока американцы штурмовали германские позиции на окраинах Вира, части английского 30-го корпуса приблизились к высоте Мон-Пинсон – одной из основных целей операции «Блюкоут». Высоту, на которой были окопаны более сорока 75-мм и 88-мм орудий, и пребывали миномётные позиции немцев, должны были штурмовать бойцы Сомерсетского и Уилтширского полков 43-й пехотной дивизии, которых закрывали «Шерманы».

Бойцы 43-й пехотной дивизии в засаде у дороги, ведущей к высоте Мон-Пинсон. 7 августа 1944 года
Источник – memoireethistoire.com

Нижнюю часть склонов занимали поля, поделённые высокими и густыми живыми изгородями, вершина бугра была покрыта лесом, а у его подножья протекал ручей. Атака началась 6 августа в 15:00 по окончании бомбардировки. Английская пехота сразу же начала нести большие потери от огня сохранившихся германских пулемётов, ничем не помогли и «Шерманы», потому, что танкисты опасались огня артиллерии.

По окончании наступления темноты англичане предприняли ночной штурм, вдобавок выставив дымовую завесу.

Опасаясь попасть в окружение, немцы отошли, и утром 7 августа 1944 года Мон-Пинсон заняли войска генерала Демпси.

Итоги

Операция «Блюкоут», длившаяся чуть бельше семи дней, ознаменовалась ожесточёнными боями. Частям 2-й английской армии удалось приблизиться к Виру и занять Мон-Пинсон, но это далось им ценой значительных утрат – около 250 танков и САУ, более 50 орудий, нескольких сотен единиц автотранспорта, более 8000 человек убитыми, ранеными и пропавшими без вести.

Утраты германских армий составили более 5300 человек ранеными и убитыми, более чем 130 танков и штурмовых орудий (включая 12–15 «Тигров» и 40–45 «Пантер»), около двухсот артиллерийских совокупностей. В плачевном состоянии пребывала 10-я танковая дивизия СС, в составе которой по окончании жарких битв оставалось только 600 бойцов и 3–5 танков. Англичане одержали и тактическую победу – им удалось прикрыть левый фланг 12-й группы армий США, сковать большие танковые силы соперника и создать предпосылки к последующему окружению германских дивизий в Фалезском мешке.

Перечень литературы:

  1. Монтгомери Б. Мемуары генерал-фельдмаршала. – Москва: Вагриус, 2006
  2. Фей В. Танковые сражения армий СС. – Москва: Яуза, Эксмо, 2009
  3. Daglish I. Operation Bluecoat. – Barnsley: PenSword Military, 2009
  4. Delaforce Р. Marching to the Sound of Gunfire: North-West Europe 1944–1945. – Barnsley: PenSword Military, 2014
  5. Delaforce Р. The Black Bull: From Normandy to the Baltic with the 11th Armoured Division. – Barnsley: PenSword Military, 2010

Удивительные статьи:

Похожие статьи, которые вам понравятся:

  • Фалезский «мешок»

    Кошмар, неразбериха, отсутствие единого руководства. В воздухе господствует союзная авиация, которая практически стирает с лица почвы германскую технику…

  • Весеннее пробуждение. последнее наступление рейха

    К началу весны 1945-го на советско-германском фронте соперники напоминали боксёров в конце продолжительного и тяжёлого боя. Помой-му уже и победитель…

  • На подступах к динану

    В бельгийской провинции Намюр расположен маленький город Динан. В декабре 1944 года, на протяжении Арденнского наступления, он стал целью для танковых…

  • Битва десантников: британцы против немцев

    Июль 1943 года. Союзники продвигаются по территории Сицилии, тесня неприятеля к северу. Английские генералы начинают реализацию замысла по окружению…